‏‏‏‏‏‏‏‏‏‏‏בחוק שמירת הניקיון נקבע, כי יום הניקיון הלאומי יתקיים בכל שנה ביום שלישי האחרון של חודש אדר, סמוך לחג הפסח, במטרה להגביר את המודעות בקרב הציבור לשמירה על הניקיון בשטחים הפתוחים והציבוריים ולהגנה על הסביבה. בעקבות התפרצות נגיף הקורונה, יום הניקיון הלאומי, שהיה מתוכנן ל-24 במארס, נדחה ל-27 באוקטובר. ואולם, מגבלות קורונה עדיין לא מאפשרות לקיים אותו במתכונת המקורית.

המשרד להגנת הסביבה והרשויות המקומיות, החליטו משום כך לבצע חלק מפעילויות יום הניקיון במועד זה ולהתמקד בקידום השמירה על הניקיון במרחב הציבורי גם לאורך כל שנת הלימודים תשפ"א במגוון קהלים: תלמידי בתי הספר, חניכי תנועות הנוער והציבור הרחב וקהילות קטנות. המשרד להגנת הסביבה העביר לצורך כך תמיכה של 10.3 מיליון שקלים ל-190 רשויות מקומיות בכל רחבי ישראל, לשם ביצוע פעולות ייחודיות אלה, כולל הסברה. בין הרשויות המקומיות המשתתפות נמצאת גם בית שמש, שתזכה עקב כך לתמיכה של 188 אלף שקלים.

הניקיון במרחב הציבורי מתייחס לרחוב מתחת לבית, לגן הציבורי, לגן המשחקים, לפארקים, לשולי הדרכים ולשטחים הטבעיים: יערות, שמורות הטבע, חופי הים וגדות הנחלים. בבתי הספר היסודיים, בתנועות הנוער ובפעילויות מול הציבור הרחב, יבוצעו פעולות חינוכיות, כמו רכישת ידע בנושא, למידת ערך הנתינה וביצוע יוזמות של התארגנות למבצעי ניקיון למען השמירה על הסביבה. 

בין מטרות הפעילות: עידוד מעורבות חברתית של ילדים, נוער ומבוגרים לנתינה לסביבה בסימן איכות וניקיון הסביבה, יציאה של תלמידים, חניכי תנועות הנוער וציבור רחב לביצוע פעולות שונות הקשורות לניקיון ולטיפוח הסביבה והרחבה של השיח החינוכי והתרבותי שיאפשר לכל הקהלים להתנסות ביישום ערכי השמירה על הסביבה בדגש על מעורבות חברתית ואחריות סביבתית.

השרה להגנת הסביבה, גילה גמליאל: "השמירה על הניקיון ברשות הרבים היא חובה של כולנו, אזרחי מדינת ישראל. לטבע ולסביבה יש תפקיד מרכזי וחשוב לרווחת האדם בימים של שגרה, וגם בימים מאתגרים אלה של מגפת הקורונה. אמנם 'יום הניקיון' במתכונת החגיגית שלו לא יוכל להתקיים השנה כמתוכנן, אבל אנחנו והרשויות המקומיות רואים בפעילויות החינוכיות הזדמנות של הציבור כולו לקחת חלק ולהקנות ערכים של כבוד לסביבה. כך כולנו נשנה הרגלים ונשפר באופן מיידי את איכות החיים של כולנו".