שבעה קטינים בגיל 12 נחקרו משטרה בגין חשד בביצוע כ- 70 אירועי הצתות שהתרחשו באזור העיר בית שמש – הרקע : תחרות ושיעמום.

בעקבות הצתות חוזרות באזור רמת בית שמש, נפתחה חקירת משטרה, נאספו ממצאים וראיות ובמהלכה נדהמו החוקרים לגלות כי 7 החשודים בהצתות הינם קטינים בני 12 ביחד עם קטינים נוספים הצעירים מהם.

במסגרת החקירה התברר כי הקטינים נהגו להחביא חומרי בערה בסמוך למקומות בהם למדו ובהפסקות או בסיום יום הלימודים הציתו, על פי החשד, חורש טבעי, ואחרי כן המתינו וצפו בפעולות הכיבוי. במספר מקרים נאלצו כוחות המשטרה והכיבוי לפנות דיירים רבים מבניינים ומוסדות חינוך בעקבות הסכנה שנשקפה במקום.

החקירה הקיפה 70 מקרים של הצתות שהתרחשו לאורך קרוב לשנה באזור רמת בית שמש בהם נגרם נזק רב לחורש טבעי ולא פעם תוך סכנה מיידית לציבור ורכושו.

כאמור מפאת גילם הצעיר הקטינים והורים הגיעו לחקירה שבסופה שוחררו בתנאים, גורמי הרווחה עורבו במקרה.

*במשטרה ציינו, "מדובר בחקירה מורכבת במהלכה פעלנו במגוון מישורים שונים ופעולות חקירה על מנת להגיע לזהותם של המציתים. לצערנו, ייתכן ומדובר במעשי קונדס חמורים שגרמו לנזק רב ועלולים היו לגרום לפגיעה קשה בנפש. משטרת ישראל קוראת להורים להשגיח על מעשי ילדיהם שעלולים להביא לסכנה מידית לחיי אדם ורכוש."*