בשנת 1967 , כחודש לאחר סיום מלחמת ששת הימים, חתמה מועצה אזורית מטה יהודה, כמועצה צעירה בת 3, על הסכם ברית ערים תאומות עם העיר ונטה Vantaa שבפינלנד. במהלך השנים קשרי הידידות ידעו עליות ומורדות. בשנת 1982 עם פרוץ מלחמת 'שלום הגליל', שקלו הפינים לבטל את הסכם השותפות. אלא, שראשי הערים והמועצות ביחד עם חברי הקהילה היהודית בפינלנד התעקשו לשמר את הקשר ובעשור האחרון מתקיימים חילופי משלחות במגוון נושאים: חינוך, תרבות ועוד. בנוסף, מידי קיץ משתתפים נערים ממטה יהודה במחנה קיץ בינלאומי המתקיים בעיר ונטה.
 
בשבוע שעבר ביקרה במטה יהודה משלחת מוונטה בראשה עמד סגן ראש העיר מר מרטי ליפונן. הפינים סיירו באתרים במועצה בין היתר במרכז יום לקשיש, מוזיאון המשטרה באזה"ת הרטוב, יקבי יין, בתי אמנים וזכו לטעום מטעמים מהמטבח הכורדי אצל אחת המבשלות הביתיות באזור. בנוסף, ערכה המשלחת סיור ב'יד ושם' ובעיר העתיקה בירושלים כחוויה מרשימה ביותר. 
שיאו של הביקור באירוע לציון 50 שנות שותפות בין הצדדים במעמד מ"מ ראש המועצה מר ניב ויזל. האירוע התקיים ביד השמונה בהשתתפות תושבים מקומיים מהקהילה הפינית, שהפתיעו את האורחים מפינלנד בביצוע מרגש לשיר עממי בשפה הפינית. את האירוע כיבדה שגרירת פינלנד בישראל הגב' אנו סרלה. אורחי כבוד נוספים היו נציגי אגודת ידידי פינלנד-ישראל בהלסינקי.

קדם לביקור המשלחת מפינלנד, משלחת ממחוז וירצבורג Wurzburg בגרמניה. מטה יהודה ווירצבורג החלו את הקשרים באופן רשמי בשנת 1997 במשלחת נוער ראשונה שיצאה לגרמניה. מאז, מדי שנה מתקיימים חילופי משלחות נוער שגולת הכותרת - קיום פרויקטים לשימור ההיסטוריה של העם היהודי בגרמניה. 
משך השנים קיימו בני נוער ישראלים מגוון פרויקטים ערכיים כמו: שיקום ושיפוץ בתי עלמין בוירצבורג, הפקת יומני מסע מצולמים, סרטי עדות ותיעוד ניצולים החיים בגרמניה עד היום, הפקת מדריך טיולים בוירצבורג בשפה העברית ועוד. במקביל, למשלחות הנוער, החלו משלחות מבוגרים ונציגי ציבור התורמות לחיזוק ההסברה הישראלית, למידה והפרייה הדדית ולהידוק הקשר בין הצדדים בתחומי הכלכלה, חינוך, תרבות, תיירות ועוד.
 
המשלחת הגרמנית ביקרה באתרים וישובים שונים במועצה, והיו אורחי כבוד באירוע הפתיחה של פסטיבל היין של המועצה. בערב שבת התארחו חברי המשלחת לארוחת שבת בבתי משפחות מקומיות.

 

 

 

 

 


יום מרגש ומרתק במיוחד עבור הגרמנים היה יום סיור ביישובי עוטף עזה בהדרכת ערן אוחנה - מנהל אגף התיירות וקשרי החוץ במועצה. במהלך היום התארחו הגרמנים בישוב נתיב העשרה ולקחו חלק בפרויקט "פסיפס לשלום", נפגשו עם קב"ט עיריית שדרות שסיפר על מורכבות החיים בשדרות כעיר קטנה שמתמודדת עם אלפי טילים משך שנים ארוכות. בסיום ביקרו בקיבוץ יד מרדכי במוזיאון משואה לתקומה, בשחזור קרב תש"ח. "הביקור בעוטף עזה היה הערך המוסף לתכנית האירוח של הגרמנים במועצה. חשוב להסביר ולהראות שמה שרואים בחדשות הוא בהכרח המציאות, היה חשוב ומשמעותי מאד לחשוף את האורחים למציאות הזאת, כמו גם לאתרים ומקומות נוספים במטה יהודה ובישראל", סיכם אוחנה. 

בערב האחרון של ביקור המשלחת התקיים בכרם ברק בבקוע, אירוע מרגש, נעים וטעים לציון 20 שנות שותפות בין מטה יהודה לבין וירצבורג, במהלכו הוקרנו תמונות וסרטונים ממהלך 20 שנות שותפות. ראש מועצת וירצבורג אברהרד נוס ומ"מ ראש מועצת מטה יהודה ניב ויזל בירכו על היחסים המצוינים בין הצדדים והבטיחו לשמר ולחזק את הקשרים בעתיד.