רובנו מכירים את העש הרגיל,  אך מלבדו יש עוד יותר מ- 120,000 מיני עשים בעולם. למרות שעשים ופרפרים שייכים לאותה משפחה יש מספר הבדלים ביניהם. ההבדל הבולט ביותר הוא בכנפיים, לפרפר יש כנפיים יותר צבעוניות ובזמן מנוחה הוא מקפל אותם כלפי מעלה. עש לאומת זאת מקפל את כנפיו מטה ובכך מכסה את כל הגוף וכנפיו בדרך כלל בעלי צבעים פחות מבריקים.

כולנו יודעים עד כמה העש יכול להזיק לבגדים ולמזון יבש המאוחסן בארונות המטבח. למעשה עובדה זו לא ממש מדויקת, העש עצמו לא מזיק כלל, זחלי העש הם המזיקים האמתיים והם אלו שמכרסמים  הכול. הנזק שנגרם מזחלי העש קורה גם מחוץ לבית בענף החקלאות. אך ישנם מיני עשים שדווקא תורמים לאדם בהאבקת פרחים וגם בייצור משי. תולעת המשי היא למעשה מין של עש.

בנוסף לעש הרגיל וחסר הצבעים ישנם כמה מיני עשים מרהיבים בגודלם והופעתם. עש האטלס למשל הוא העש הגדול בעולם. גודלו מגיע עד 25 ס"מ! עש זה חי באזור יערות הגשם של דרום מזרח אסיה. עש ייחודי נוסף הוא עש הקוליברי הוא יונק צוף ומחקה בצורה מושלמת את אופן הרפרוף של ציפור הקוליברי.