הם חיים בימים טרופיים באזורי שוניות אלמוגים. דג זה חי בהדדיות עם שושנות הים, השושנות מכילות על עצמן מין מעטפת ארסית שלא פוגעת בדג ובכך הוא יכול לחיות בתוך השושנות ובתמורה הוא מנקה אותה.

דגי הליצן חיים בקבוצות שכוללות זוג רבייה ועוד שלוש זכרים. בין הזכרים יש היררכיה המתבססת על גודל, הזכר הגדול ביותר הוא הזכר המרבה. במקרה בו הנקבה מתה הזכר המרבה הופך לנקבה והזכר הבא בגודל הופך לזכר המפרה. שינוי המין הוא חד כיווני, כלומר זכר שנהפך לנקבה לא יכול להיות שוב זכר.

דג השושנון הפך לפופולרי מאוד בעקבות הסרט "מוצאים את נמו" נמו הוא דג ליצן מסוג פרקולה מזויף, בעקבות הסרט הביקוש לדג עלה ויחד עם זאת גם הרס סביבת המחיה הטבעית שלו ושל זנים נוספים החיים בשונית. כדי לתפוס את דגי הליצן הרבה פעמים נעזרים הדייגים ברעל ההורג את השוניות. כיום יצא סרט ההמשך של "מוצאים את נמו" ואם ילדיכם יבקש ממכם נמו או דוגי (הדגה הכחולה בסרט), תסבירו לו שלדג הרבה יותר עדיף ונחמד בים, בדיוק כמו בסרט.