אם תנסו לגעת בה תגלו מהר מאוד שזה בלתי אפשרי, כיוון שתרגיש כאב מציק ואז חוסר רגש באזור הנגוע. ציפור זו היא הציפור הארסית היחידה בעולם שהוכח שהיא ארסית. בעורה ונוצותיה נמצא חומר ארסי בטראקוטוקסין הגורם לכווייה כימית ואלחוש המקום. חומר זה הורג חרקים ומזיקים שנטפלים לצפור. הציפור עצמה לא מפיקה את הארס אלה היא מקבלת אותו דרך חיפושית קורזין שהיא חלק מהתזונה שלה. חיפושית זו רעילה מאוד והיא זו שמכילה את הבטראקוטוקסין, חומר זה נמצא גם אצל אילניות החץ  (סוג צפרדעים רעילות מאוד). בדרך זו הפיטוהוי מנצלת במלוא האחוז את התועלת מהחיפושית, היא אוכלת וגם מפיקה הגנה מפני טורפים.